UEFA-Pokal nimmt wieder Fahrt auf

Am heutigen Mittwoch finden die ersten Spiele der UEFA-Pokal-Runde der letzten 32 statt, ein erster Höhepunkt des Jahres 2009 ist das spannende Duell zwischen Werder Bremen und dem AC Milan.

Kaká, David Beckham, Pato & Mathieu Flamini gehören mit dem AC Milan zu den Favoriten im UEFA-Pokal
Kaká, David Beckham, Pato & Mathieu Flamini gehören mit dem AC Milan zu den Favoriten im UEFA-Pokal ©Getty Images

Am heutigen Mittwoch geht es mit dem Europapokal weiter, die ersten Spiele der UEFA-Pokal-Runde der letzten 32 stehen auf dem Programm.

Rückkehr des Titelverteidigers
Für einige Klubs sind dies die ersten Pflichtspiele des Jahres, doch davon hat sich der FC Zenit St. Petersburg in der letzten Saison nicht beeindrucken lassen und am Ende den ersten europäischen Titel der Vereinsgeschichte gewonnen. Nach dem dritten Platz in der UEFA-Champions-League-Gruppe H ist Zenit wieder zurück und kann damit seinen Titel verteidigen. Wie schon in der vergangenen Saison (Villarreal CF wurde nur aufgrund der Auswärtstorregel bezwungen) wartet auch diesmal ein starker Gegner, der VfB Stuttgart.

Milan will den Titel
Neben Stuttgart sind noch drei weitere deutsche Mannschaften dabei. Der Hamburger SV und der VfL Wolfsburg wurden Gruppensieger und müssen zunächst bei NEC Nijmegen bzw. Paris Saint-Germain FC antreten, während Werder Bremen nach dem Abstieg aus der UEFA Champions League den italienischen Spitzenklub AC Milan empfängt. Der UEFA-Pokal ist der einzige europäische Wettbewerb, den die Rossoneri noch nicht gewonnen haben. Starspieler wie Andrea Pirlo, David Beckham und Clarence Seedorf sollen dafür sorgen, dass diese Lücke geschlossen wird.

Zico in Moskau
Ein weiteres spannendes Duell ist die Begegnung ACF Fiorentina gegen den viermaligen Europapokalsieger AFC Ajax. Am Donnerstag kommt es zu den letzten fünf Hinspielen, dann ist unter anderem Tottenham Hotspur FC beim FC Shakhtar Donetsk in der Ukraine zu Gast. Im Achtelfinale könnte es zu Duellen zwischen Teams aus dem gleichen Land kommen, davon ist auch Tottenham betroffen - sofern sich die Spurs durchsetzen und Aston Villa FC gegen PFC CSKA Moskva gewinnt. Beim Titelträger von 2004/05 sitzt seit der Winterpause Zico als neuer Trainer auf der Bank.

Dänische Vertreter
Während es im UEFA-Pokal bereits zwei englische Duelle gegeben hat, standen sich ukrainische Klubs noch nie in einem UEFA-Vereinswettbewerb gegenüber. Diesmal könnte es der Fall sein, wenn der FC Dynamo Kyiv (gegen Valencia CF) und der FC Metalist Kharkiv (gegen UC Sampdoria) in die nächste Runde einziehen. Zum ersten Mal seit fünf Jahren ist auch die dänische Superligaen nach der Winterpause noch in einem europäischen Vereinswettbewerb vertreten, mit Aalborg BK und dem FC København. Der FC Girondins de Bordeaux und Galatasaray AŞ treffen sich zum vierten Mal in den letzten drei Jahren, die Türken wollen dabei unbedingt den ersten Sieg gegen die französischen Gastgeber einfahren.