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Kanté: Große Liebe für Frankreichs kleinen Mann

Didier Deschamps sagt, er habe den Ballon d'Or verdient, und Paul Pogba meint, er habe 15 Lungenflügel. David Crossan von EURO2020.com stellt den arbeitssamen N'Golo Kanté vor.

N'Golo Kanté
N'Golo Kanté UEFA via Getty Images

Frankreichs Mittelfeldspieler N'Golo Kanté hat das seltene Kunststück vollbracht, von seinen Mitspielern geliebt und von seinen Gegnern bewundert zu werden. Der UEFA-Champions-League-Sieger mit Chelsea ist der Spieler, auf den Les Bleus im Achtelfinale am Montag in Bukarest gegen die Schweiz bauen wird.

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Kanté ist seit Beginn der UEFA EURO 2020 wie gewohnt sehr aktiv. Er legt mehr Kilometer zurück (32) als jeder andere französische Spieler, und auch der Ball ist sein Freund, denn er bringt 90 Prozent seiner Pässe an den Mann. Er ist kurz gesagt Monsieur Zuverlässig.

Innenverteidiger Raphaël Varane sagte gegenüber EURO2020.com: "Jeder liebt N'Golo. Er ist ein großartiger Teamkollege und ein toller Mensch. Er wird von allen geliebt. Er hat eine ungewöhnliche Persönlichkeit und ist sehr schüchtern, aber auf dem Platz ist er so großzügig, er strengt sich besonders an, um den Ball zurückzugewinnen und dann nach vorne zu gehen. Er ist ein besonderer Spieler und auch ein besonderer Mensch."

AFP via Getty Images

Mit seinen 169 cm ist Kanté zwar klein, aber sein Einfluss ist enorm. Frankreichs Trainer Didier Deschamps erklärte vor dem Turnier: "Er hat den Ballon d'Or verdient. Er ist einer der Motoren der französischen Mannschaft und der Platz, den er darin einnimmt, hat nichts mit seiner Größe zu tun, denn die ist enorm!"

Kanté, der 2016 sein Länderspieldebüt gab, wurde zu einem national geachteten Spieler, als Frankreich die FIFA-Weltmeisterschaft 2018 in Russland gewann. Beim Präsidentenempfang nach dem Turnier im Pariser Elysée-Palast ergriff Paul Pogba das Mikrofon und sang den Kanté-Song, während ein grinsender Deschamps den Mittelfeldspieler umarmte und der Rest der Mannschaft im Hintergrund mitsang. Der Text geht so: "Er ist klein, er ist nett, er hat Leo Messi aufgehalten, aber wir alle wissen, dass er ein Mogler ist, N'Golo Kanté!"

On a lung-busting run: luckily, he has 14 more
On a lung-busting run: luckily, he has 14 morePOOL/AFP via Getty Images

Pogba erklärte: "N'Golo schummelt viel, wenn man mit ihm Karten- oder Brettspiele spielt, sogar bei Ballbesitzspielen im Training. Er sagt, dass er nicht betrügt, aber N'Golo ist ein Gerissener und kommt damit durch. Er ist der beliebteste Fußballer in der Geschichte des Spiels. Man kann ihn nicht ablehnen. Er ist bescheiden, freundlich, professionell. Er beschwert sich nie und er arbeitet hart."

Bei seinen Mitspielern als NG bekannt, verblüfft Kantés Arbeitsmoral seine Mitspieler - und erleichtert ihnen die Arbeit. Nach einem grandiosen Auftritt von Kanté gegen Peru bei der Weltmeisterschaft scherzte Pogba: "Er hat 15 Lungenflügel. Fußball ist viel einfacher, wenn man mit so jemandem spielt."

Kanté meidet das Rampenlicht und gibt nicht gerne Interviews. Doch in einem Sport, in dem Trainer und Spieler nicht immer gerne über Personen sprechen, reden alle gerne über ihn. Presnel Kimpembe sagte gegenüber EURO2020.com: "Man kann N'Golo nicht ablehnen. Er lächelt immer und ist sehr positiv. Er versteht sich mit allen und vor allem zeigt er seine Qualität auf dem Platz."

Selbst die Gegner sind entzückt. Ungarns Trainer Marco Rossi sagte: "Wenn ich könnte, würde ich ihn für den Ballon d'Or wählen, das ist sicher. Er ist ein sehr kompletter Spieler, der fast aus dem Nichts aufgestiegen ist, um den Gipfel des Weltfußballs zu erreichen. Es ist unmöglich, ihn nicht zu bewundern, es ist unmöglich, ihn zu kritisieren."

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